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25 de febrero: ¡Fiesta de los santos salesianos Luis Versiglia y Calixto Caravario!

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Con la intención de proteger a las niñas, que iban a ser abusadas por un grupo de piratas comunistas, Versiglia y Calixto fueron brutalmente golpeados y después fusilados, a causa también de sus convicciones de fe. Las muchachas y otros niños que iban en la embarcación lograron finalmente escapar.

-LUIS VERSIGLIA-

Luis nació en Oliva Gessi (Pavia) el 5 de junio de 1873. Desde su más temprana edad, solía ayudar a Misa, tanto que la gente ya pensaba que sería sacerdote. Pero Luis no quería escuchar hablar de eso, porque él quería ser veterinario.

El Salesiano

A los 12 años quedó encantado con Don Bosco, quien lo fascinó tanto que quiso cambiar de idea.  En 1888, poco después de la muerte de Don Bosco, Luis quedó muy impresionado con la ceremonia donde siete misioneros recibieron su cruz para la misión y decidió convertirse en un Salesiano, con la esperanza de ir a las misiones.

El sacerdote

Logró un título en filosofía, y pronto estuvo preparado para la ordenación sacerdotal, la que tuvo lugar en 1895.  A los 23 años, Don Rua lo designó como director de novicios en Genzano, Roma, una labor que llevó a cabo durante 10 años con bondad, firmeza y paciencia.

Misionero en China

Después de mucha insistencia por parte del obispo de Macao, en 1906 llegaron a China seis Salesianos, liderados por Fr. Versiglia.  De esa forma, se cumplía una profecía de Don Bosco.  En Macao, él instaló la “casa madre” salesiana y también abrió una misión en Heungchow.  Fr. Luis le dio vida a la zona, tal como Don Bosco lo hubiera hecho, creando una banda de música, que fue muy apreciada, y abriendo orfelinatos y oratorios.

Obispo ejemplar

En 1918, los Salesianos recibieron la misión de Shiuchow de parte del Vicario Apostólico de Canton, y el 9 de enero de 1921, Fr. Versiglia fue consagrado su obispo.  Sabio, infatigable y pobre, constantemente visitaba y daba ánimo a los cofrades y cristianos de su diócesis. Cuando llegaba a las aldeas, especialmente los niños, organizaban una fiesta. Era un verdadero pastor, totalmente dedicado a su rebaño.  Le dio al Vicariato una estructura sólida, con su propio seminario y casa de formación.  Planificó residencias y hospitales para los adultos mayores y los necesitados.

Se ocupó muy cuidadosamente de la formación de catequistas.  En sus notas escribió:  “El misionero que no está unido a Dios es un canal separado de su fuente”.  “El misionero que ora mucho logra mucho”.  Como Don Bosco, fue un ejemplo de trabajo y moderación.  Entre tanto, la situación política en China se había vuelto muy tensa, especialmente para los Cristianos y los misioneros extranjeros.  Empezaron las persecuciones.

Martirio

El 13 de febrero de 1930, junto con Fr. Caravario, el obispo fue a Shiuchow en una visita pastoral a la misión de Linchow.  Algunos niños y niñas fueron con ellos; habían estado estudiando en Shiuchow.  El 25 de febrero, un grupo de piratas bolcheviques detuvo el bote del obispo, con la intención de llevarse a las niñas.  El obispo y Fr. Caravario los obstruyeron con todas las fuerzas que pudieron.  Fueron llevados a la fuerza y finalmente fusilados.  Antes de que fueran asesinados, cada uno se confesó con el otro.  El último suspiro fue por su querida China.

-CALIXTO CARAVARIO-

Nace en Cuorgnè (Turín) el 18 de junio de 1903. Al encontrarse con Monseñor Versiglia en Turín en 1921 le dijo: “Lo alcanzaré en China”. Mantuvo la palabra, partiendo dos años después.

Ordenado sacerdote, siempre muy fiel a su consagración religiosa y animado por una caridad cada vez más ardiente, acompañaba a Mons. Versiglia en la visita pastoral, en el distrito de Lin Chow, junto con dos maestros, dos catequistas y una alumna cuando el 25 de febrero de 1930, en lugar aislado del río, fueron alcanzados por los piratas comunistas.

Martírio

Con intención de proteger a los jóvenes – que pudieron escapar – los dos misioneros fueron golpeados brutalmente y después fusilados, en odio a la fe cristiana que exalta la virginidad.

 

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